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Småland: Gränna, sabores dulces e historias amargas

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Rasmus y Marcus haciendo los famosos caramelos de Gränna

El pasado Junio recorrí parte de la región sureña sueca de Småland. Tras visitar Jönköping, la iglesia de Habo y los jardines de Gunillaberg, nos dirigimos a Gränna.

Cuando uno recorre la calle principal del minúsculo pueblo de Gränna no sabe muy bien si está en Suecia, uno de los países del mundo conocido, o en una sucesión de casas de la irreal bruja de Hansel y Gretel.

Decorando los escaparates de un gran número de comercios se encuentran los típicos caramelos con espirales rojas y blancas y formas de bastón o varita mágica. Los Polkagris -así los llaman- son caramelos de menta - ¡Yo toda la vida pensé que eran de fresa!-, el sabor tradicional, aunque ya se fabrican de diversos gustos (mojito, fresa, whisky… ).

Daniel fue nuestro anfitrión en Polkapojkarna, una de las dulces tiendas de Gränna. Aunque todos entendíamos el inglés, nuestro amigo decidió usar su, algo oxidado pero decente y graciosísimo, español aprendido en Sevilla.

La tienda que pudimos ver y conocer por dentro

Con un gran don de gentes y expresividad, Daniel nos explicó cómo se fabrican estos caramelos de forma artesanal en la misma tienda. Rasmus y Marcus -chavales que no superarían por mucho los 20- mientras, amasaban las mezclas frías de azúcar, agua, vinagre y algo más (el secreto está en la receta), dándole forma de bastones para añadir después los colores, que son insípidos.

Este arte tradicional comenzó a hacerse en 1859 por la pobre viuda Amalia Eriksson. Sin otra salida, pidió al ayuntamiento que le dejaran abrir una panadería para poder mantener a su familia. Allí comenzó a hacer polkagrisar, sin que la receta se desvelara hasta después de su muerte, tras vivir 99 dulces años en el Mundo.

Hoy en día hasta se celebra, en Gränna, un Campeonato del Mundo de elaboración de los tradicionales caramelos de menta, con la antigua receta.

Y es que los caramelos no es el único atractivo de este pequeño pueblo que rebasa en poco los 3.000 habitantes.

Calle principal de Granna

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